TENSIÓN DE FUNCIONAMIENTO DE CABLES ESPECIALES PARA AUTOMATIZACIÓN INDUSTRIAL

En el ámbito de los sistemas, con especial atención al sector de la automatización industrial, los organismos competentes han definido algunos criterios y algunas reglas fundamentales que se deben seguir y utilizar cuando se trata de aplicación de cables especiales.

Desde el punto de vista normativo, para garantizar la seguridad de las personas que trabajan en las cercanías del sistema, la tensión nominal de aislamiento, que es el valor de tensión de referencia para la cual un cable y sus conductores internos permiten una continuidad de funcionamiento sin anomalías y de forma segura en el tiempo, debe ser igual o superior a la tensión presente en el circuito formado por los respectivos conductores.

Es decir, la tensión nominal de cada circuito no debe superar su tensión nominal de aislamiento.

En los mercados europeo/internacional y norteamericano hay 2 normas fundamentales a seguir:

  • IEC/EN 60204-1, que representa la norma a seguir por todos los fabricantes de máquinas y automatización industrial, y proporciona reglas y recomendaciones sobre el equipo eléctrico de las máquinas, incluidos los cuadros eléctricos conectados a las máquinas, con el fin de garantizar la seguridad de personas y bienes, coherencia de las respuestas a los controles y facilidad de uso y mantenimiento.
  • NFPA79/CSA C 22.2 núm. 210, que establece la norma eléctrica para la seguridad integrada en la máquina en Estados Unidos y Canadá, en el mercado norteamericano por tanto, describiendo los productos para el cableado de equipos como cables para cargas pesadas con una tensión y una temperatura nominales más altas que los cables para los cuadros eléctricos comunes.

Desde el punto de vista técnico, que mira por su parte a la aplicación, instalación y funcionamiento de los cables especiales dentro de sistemas en general y en el sector de la automatización en particular, para evaluar la fiabilidad de un cable especial, es necesario distinguir la tensión nominal de la de prueba.

La tensión nominal se expresa, a nivel internacional/europeo, mediante dos valores:

  • Uo: la tensión máxima que, con seguridad, el aislamiento del cable puede soportar hacia tierra (tensión cable-tierra). Es decir, indica el valor de tensión máxima que el conductor aislado puede soportar respecto a cualquier objeto conductor adyacente al mismo, que se encuentra en potencial cero. Por tensión hacia el potencial cero nos referimos a una pantalla/armadura conectada a tierra o cualquier masa de material metálico adyacente al núcleo.
  • U: la tensión máxima que, con seguridad, el aislamiento del cable puede soportar respecto a un cable en estrecho contacto (tensión conductor – conductor). Esto es, indica el valor de tensión máxima entre dos conductores cualesquiera que componen el mismo cable.

Más allá de las fronteras europeas, no existe tal distinción entre Uo y U: las normas norteamericanas (ANSI-UL/CSA) indican en efecto un valor único para expresar ambos parámetros. Por ejemplo: 300V, 600V, 1000V, etc.

La tensión de prueba es mucho más alta que la tensión nominal: es la tensión normalizada sobre la base de la cual se comprueba la estanqueidad y la calidad del aislamiento. Una especie de «prueba de esfuerzo» a la que deben someterse los cables en la fase de prueba para garantizar su fiabilidad y seguridad.

Por ejemplo, los cables multipolares TECNIFLEX® para tendido fijo de Te.Co., con tensión de funcionamiento Uo/U 450/750, se prueban a 4000V.

Desde el punto de vista de la instalación de cables especiales dentro de plantas en general y de la automatización industrial, ambas normativas requieren que los cables especiales colocados dentro del mismo conducto tengan una tensión nominal de funcionamiento igual o superior a la tensión máxima presente en cualquiera de los circuitos de ese conducto.

Por ejemplo, si en una sola canaleta hay un cable que alimenta un motor de 400V y un cable que alimenta un telerruptor de 120V, la tensión nominal de ambos cables debe ser igual o superior a 400V.

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